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  • Faith Kuzma

Brûlez vos binders, les filles !

Par Faith Kuzma



Les Britanniques sont très clairs sur la malversation de la promotion de la bandage des sein et d’autres pratiques d’automutilation telles que préconisées par Mermaids, le groupe de pression discrédité et non expert qui prétend donner aux « enfants trans » et aux jeunes les moyens de « donner le meilleur d’eux-mêmes ».


Désormais inclus dans la catégorie des lobbys non experts se trouve John Lewis, le « grand magasin préféré du Royaume-Uni ». John Lewis fait actuellement face à des boycotts après avoir promu le bandage des seins et d'autres contenus répréhensibles dans son nouveau magazine interne du personnel, « Identity ».


Le bandage des seins constitue un préjudice, rend les filles vulnérables aux comportements prédateurs et a fait l'objet d'une enquête par la police métropolitaine du Grand Londres en tant que maltraitance potentielle des enfants.


Cette automutilation peut être plus difficile à reconnaître dans les pays hors de portée des cadeaux haut profil de camisoles de compression (les « binders ») de Mermaid aux jeunes filles (à l'insu ou sans le consentement de leurs parents). En réalité, des programmes de distribution de binders ont vu le jour un peu partout, y compris au Canada par des organismes de jeunes et d'organismes 2ELGBTQAI+ financés par le gouvernement en Nouvelle-Écosse et en Québec, ainsi que par BindersOUT, un programme de distribution de binders basé à Toronto.


Brûlez vos binders, les filles ! Image BindersOut à gauche ; à droite, femme portant un binder et fléchissant le bras.


Porter un binder signifie « faire son coming out » en tant que « trans ». Sur la photo d'une jeune femme portant un binder à droite, son bras est fléchi dans un geste commun aux compétiteurs masculins de force. Ce n'est pas comme le geste du coup de poing, qui accompagne généralement les mouvements « nous, le peuple ». Au lieu de cela, ici, la flexion musculaire est une caricature, une pose, comme pour dire : « Regardez mes prouesses. »


Le bandage des seins est un outil de marketing LGBTQ


Considérés comme un mal nécessaire, les binders sont vendus comme libérateurs. Cela est évident dans la façon dont les binders sont commercialisés. Prenons, par exemple, le schéma familier consistant à incorporer des photos de clients dans une campagne publicitaire, comme avec Wonababi, une entreprise de sous-vêtements basée à New York et en Chine. Dans cette campagne, les filles envoient des selfies portant leurs classeurs qui sont ensuite légendés par la société comme « émancipateurs ».


Brûlez vos binders, les filles ! Image marketing Wonababi LGBTQ de six filles portant des binders debout devant un arc-en-ciel


Tirant parti du marché LGBTQ, la marque populaire Wonababi résume ce qu'elle vend : « Nous sommes valables et nous devons être vus. » S'adressant aux jeunes pour qui le développement psychosocial passe nécessairement par une négociation entre un sens émergent de soi et des autres par le biais de l'habillement et de l'apparence, la compagnie capitalise sur cette étape du passage à l'âge adulte.


Mais leurs slogans libérateurs correspondent-ils à la réalité de la bandage des seins? Le texte publicitaire noble signale le placement du produit dans le cadre des célébrations LGBTQ, associant le bandage des seins au courage des militants qui se rassemblent autour d'une cause pour les droits civiques. Être vu lors d'une manifestation peut conduire quelqu'un en prison, de sorte que le cadre interprétatif de la lutte pour la justice est combiné avec une sorte de mépris désintéressé pour la sécurité personnelle – généralement un trait vertueux.


Dans ce cas, cependant, les enfants peuvent sauter la manifestation et passer directement à « se tenir debout » pour une cause.


Malgré la bravade, le succès de Wonababi est moins dû à la signalisation de l'affiliation aux droits des minorités qu'à la vente suggestive. Sa campagne publicitaire laisse entendre que la liaison est une puissante tactique de gestion des impressions, permettant aux filles de renoncer à la négociation psychosociale habituelle de soi en faveur d'une pose et d'une demande.


Burn your binders, Girls! Wonababi ad of a teenaged girl with short blue hair wearing a binder, flexing her arm and taking a selfie.

Wonababi imprime sa devise, « Nous sommes valides et nous serons vus », sur les selfies que les filles envoient. Les tissus mammaires endommagés, les ecchymoses, les seins déformés ou défigurés, les côtes blessées et la capacité pulmonaire étouffée ne sont pas visibles sur les photographies.


Le bandage des seins est performative


La confiance calme l'anxiété sociale qui est commune aux jeunes. Mais les postures stylisées de force, telles que la flexion musculaire, ont moins à voir avec la puissance physique authentique qu'avec l'exécution d'un look de dur à cuire. Incarner la prise de risque enfantine et porter un liant qui utilise un matériau compressif pour aplatir le tissu mammaire, est marqué comme « force et résilience ».


Contrairement à un corset qui accentue la forme féminine, un liant minimise ou efface la silhouette féminine distinctive au profit d'un contour nonsexé ou boyish. Mais l'euphorie qui en résulte pour son porteur d'apparaître sexuellement incognito est éphémère, liée à la capacité de passer et dépendante de la compression dans le joug d'un esclave qui provoque, entre autres blessures, l'atrophie pulmonaire.


Le bandage des seins fait mal


Apparaissant comme une simple mode, les binders infligent la douleur. Tout en produisant une compression insupportable comme une déclaration de mode littéralement brutale, le bandage des seins agit paradoxalement comme un manteau d'invisibilité. Les filles portent des binders avec la bravade de ne pas se soucier de ce que les autres pensent. Les liants fournissent une aura de ténacité.


Burn your binders, Girls! Picture of three teenaged girls wearing binders, flexing their arms.


" Le « bandage de la poitrine » est le terme neutre pour désigner ce que l’on devrait vraiment appeler le « bandage des seins » car elle ne fait référence qu’aux adolescentes qui veulent aplatir leurs seins pour paraître des hommes. Le langage euphémique cache la réalité et donc notre cadre de compréhension." – Transgender Trend


Cependant, d'après ce que disent les jeunes femmes comme l'Américaine Kat Steckappel – après avoir récupéré leur identité féminine – les classeurs, en fin de compte, ne tiennent pas leurs promesses.


« Il est temps », dit-elle, de « ressusciter l'air du temps de l'ère ‘Burn Your Bra’ ».

Un mouvement « Brûlez vos binders » est donc attendu depuis longtemps, et en fait, cet esprit a été résumé dans la vidéo virale de 2016 de Steckappel intitulée Destroy Your Binder. En la décrivant, Steckappel a écrit, « Je vois la dysphorie de genre féminine (AFAB) comme une continuité avec les expériences des femmes en général... de ce que c'est que de vivre dans ce monde dans un corps de femme. »



Brûlez vos binders, les filles ! Dessin anatomique victorien d’un « corps féminin idéal déformé par un corset serré.


Photo de profil de Kat Steckappel sur Youtube


Steckappel a exprimé l'importance de la reliure comme ayant besoin « d' être considéré comme ‘plus qu’une fille’ » et « plus qu'un simple morceau de viande avec des seins ». 


Plus récemment, une jeune fille de l'Australie rurale nommée Rowan a également révélé un mépris désespéré pour sa propre forme féminine et le besoin qui en résultait d'être considérée comme « non féminine ».


« Rien que l'idée d'être perçue comme une femme me donne envie d'enlever la peau de ma chair », a-t-elle déclaré.



Parce qu’ils infligent de la douleur, les binders soulagent le mépris de soi refoulé et valident la détresse de manière tangible


Une telle haine pour sa propre chair féminine était littéralement l’histoire de Steckappel. Dans un effort pour invisibiliser son corps, elle a décrit la liaison comme faisant partie d’un état d’esprit autodestructeur de « devoir faire encore plus de souffrance sur moi-même ».


La liaison n’était qu’une forme parmi d’autres que prenait l’automutilation. Malgré toute la recherche d’attention évidente dans les selfies soumis au site de Wonababi, un examen attentif montre des preuves d’une humeur déprimée et d’un état d’esprit d’autopunition similaires :


Brûlez vos binders, les filles ! L'automutilation est évidente sur le bras de cette jeune fille qui porte un binder. Elle a l'air triste.


L’automutilation est particulièrement évidente dans cette photo Wonababi du modèle de binder « Jay », défiant la prescription globale et désormais universelle de la « visibilité » comme antidote à un état perpétuel de perturbation.


Le bandage des seins est une béquille


La liaison mammaire finit par ne pas livrer autre chose qu’une évasion momentanée. Steckappel a finalement reconnu que la liaison était une béquille nuisible. « Ce que je réalise maintenant, dit-elle, c’est que [la reliure] ressemblait beaucoup à ce que je me coupais et que j’utilisais cela comme un outil pour gérer mes émotions intenses. » Fait significatif, un rapport de 2015 d’une clinique de genre au Royaume-Uni a examiné 31 études trouvant que l’automutilation non suicidaire augmentait avec l’identification des trans.

 

Le bandage des seins est un bondage


Steckappel explique :


« Je sais que ma dysphorie de genre ne disparaîtra jamais vraiment. Ce n’est jamais le cas. Mais ces moments d’euphorie ne le feront pas non plus - c’est ce qui me permet de continuer. »

Le signal visuel et physique du bondage des seins crée une euphorie qui est inévitablement percée par la réalisation que le bondage rend émotionnellement asservi au vêtement.


On est littéralement pris au piège.


Le bandage des seins limite la liberté de mouvement, physiologiquement et émotionnellement. Coincé dans un cycle d’être vu dans un binder est même décrit en termes de bondage. Dans un article très discuté du New York Times de 2019, « ‘It’s Binding or Suicide': Transgender and Non-Binary Readers Share Their Experiences With Chest Binders », une personne interrogée a commenté :


 « J’ai l’impression d’être enchaîné à mon binder à bien des égards parce que, aussi horribles que soient mes expériences, je n’ai pas l’impression d’avoir la possibilité d’arrêter. J’aimerais dire de meilleures choses à ce sujet parce que cela a aidé ma dysphorie, mais le coût de la liaison est si élevé que je me sens pris dans une situation perdant-perdant. »

La bandage des seins mène à la chirurgie 


Un utilisateur de reddit, cjskittles, détaille :


« Ma lettre pour T [testostérone] indique en fait l'atrophie pulmonaire comme un risque de porter un liant à long terme. C'est une partie de la raison pour laquelle la chirurgie supérieure est médicalement nécessaire. Je ne peux pas prendre de respirations complètes dans le mien et j'ai eu des maux de dos pendant une longue période à cause d'en porter un. Il provoque également une atrophie du tissu mammaire. »

Rowan en Australie raconte : « Je déteste à quel point il est épuisant mentalement d'attendre deux ans pour obtenir une chirurgie supérieure. »

 

Le bandage des seins n'atténue pas la dysphorie de genre


Reconnaissant que lui bander les seins n'améliorait pas son angoisse, Steckappel a détruit son binder. Elle a dû apprendre à gérer sa détresse sans la béquille. « Je m'engage à honorer et à valider mes sentiments à l'égard de mes seins et de mon corps à partir de maintenant, sans avoir à me faire encore plus souffrir. »


Dans la transcription de la vidéo (la vidéo réelle n'est plus disponible en ligne), Steckappel a noté sa « lecture haineuse » frustrée de l'écriture de femmes qui s'étaient réapproprier leur corps. Elle avait interprété l'universalité de l'expérience féminine comme preuve de sa nature masculine.


Mais Steckappel a commencé à reconnaître que « la transition ... et s'identifier comme transgenre, était une façon pour les femmes de faire face aux pressions auxquelles les femmes sont soumises sous le patriarcat. »


« Et une fois que j'ai réalisé que (rires)... Je savais que si je me laissas honnête avec moi-même... à propos de ce que j'avais vécu, et d'où venait cette dysphorie... puis... Je pourrais faire la transition, mais la seule façon dont je serais capable de me tenir ensemble serait... dissociation constante, mensonge constant à moi-même, prétention constante, constante... subsumant tout ce que je ressentais sous un récit que je ne croyais pas. »

Steckappel en est venu à voir que la transition de genre continue, structurée binaire-structurée solidifie la dissociation et le patriarcat. Cette révélation, a-t-elle écrit, « était fondamentale pour ma guérison personnelle. »



Brûlez vos binders, les filles ! Publicité Wonababi mettant en vedette Jay portant un binder sous une chemise à col, l'air impassible face à la caméra.


Le bandage des seins comme mode d'«activisme » est suggérée par la copie de l'annonce de Wonababi sur cette photo de « Jay » qui fait référence à « briser les barrières ». Remarquez les cicatrices du cou.


Détruisez votre binder !


Dans sa vidéo virale, Steckappel rallie les jeunes vers le genre de liberté physique autrefois vu à l'époque de Burn Your Bra. Pour cette génération, cependant, Steckappel articule le féminisme de cette façon : « Détruisez votre binder ! »


La dissociation a également été un thème pour la Canadienne Michelle Zacchigna, qui porte le nom de plume Michelle Alleva. « Michelle a déclaré que la transition pour elle, et pour des « milliers » d'autres personnes qui traversent la détransition, était un mécanisme d'adaptation pour faire face aux « traumatismes, à la haine de nous-mêmes et à un certain nombre de conditions comorbides ». Parmi les nombreuses idées glanées de l'histoire de Zacchigna, et du litige ultérieur des huit médecins qui lui ont fourni un traitement d'affirmation, il y a le fait que leurs actions l'ont retardée dans la gestion des conflits intérieurs. Ayant fait la transition en tant que jeune adulte, son analyse est particulièrement articulée et perspicace.


Plutôt que d'effectuer des soins différentiels, les médecins pratiquaient une « médecine bienveillante », incapables de faire face à son angoisse et à ses souffrances. Zacchigna a déclaré que « après des luttes à vie contre les intimidateurs, la dépression, l'anxiété, l'automutilation et une tentative de suicide, le catalyseur de sa transition est venu après qu'elle a été initiée au concept d'identité de genre à 21 ans sur Tumblr en 2009 ». Elle a noté sa surprise lorsque les professionnels de la santé ont commencé à épouser les croyances qu'elle avait entendues sur Tumblr, où elle avait d'abord rencontré l'explication unique.


« J'ai apporté cette croyance [mal fondée] aux professionnels de la santé à qui on avait appris qu'il était plus gentil d'affirmer la croyance que de la remettre en question. »

Tout comme avec la dynamique persuasive transparente observée dans la culture d'entreprise, le milieu de l'écosystème des soins de santé n'est pas seulement l'affirmation, mais le bouclier du mépris de soi. Les féministes ont toujours tenu à exposer les relations de pouvoir dans de tels cas. Les femmes sont donc bien placées pour accroître la sensibilisation du public, à la fois de manière indépendante et avec d'autres, en se ralliant autour de l'appel à « Détruire votre classeur » — la réponse la plus compatissante à l'oppression — et à la compression — de cette déclaration de mode transgenre.




 

Faith Kuzma est professeure adjointe d'anglais à la retraite. Kuzma a écrit pour Gender Dissent, Salvo, The Canadian Patriot, Psych Reg et Mercator Net et ailleurs.

Trouvez-la sur Twitter à @faithkuz



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